Fermeture exceptionnelle

En raison des mesures prises par le gouvernement afin de lutter contre la propagation de la Covid-19, le Jardin botanique Val Rahmeh Menton sera fermé du 30 octobre au 1er décembre inclus. La réouverture se fera en fonction de l'évolution de la situation sanitaire.

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Palmier des Canaries (Phoenix canariensis) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Palmier des Canaries (Phoenix canariensis) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura

Le jardin botanique

Constitué de multiples parcelles en restanques, le Jardin botanique Val Rahmeh-Menton s’étend sur un peu plus d’1 hectare. Les plantations se déploient autour d’une villa aux murs ocrés, de style italo-provençal, réaménagée dans les années 1920.

Si la richesse végétale est le principal atout du jardin, son aménagement est également digne d’intérêt : au-delà du tracé formel de la terrasse devant la villa, le reste du jardin s’organise de manière souple, les allées épousant la topographie accidentée du terrain. Les espaces ouverts – autour de la maison ou au niveau du jardin d’eau – alternent avec des espaces plus intimistes comme la collection de bambous ou la zone consacrée au milieu tropical forestier.

Outre cette architecture paysagère, le jardin est organisé en petites zones thématiques et « biogéographiques » (représentant des zones géographiques climatiquement et écologiquement homogènes du point de vue des formations végétales et des températures) en fonction de l’exposition ou du drainage du sol. Ainsi se succèdent plusieurs secteurs :

  • les plantes des régions tropicales humides ;
  • les plantes des régions tropicales sèches ;
  • les plantes des régions méditerranéennes ;
  • les plantes médicinales et culturelles, magiques et toxiques ;
  • les fruitiers tropicaux ;
  • le verger d'agrumes.

Ceux-ci sont complétés par une petite collection d'aromatiques et entourés de vastes massifs de plantes d’ornement, en particulier autour de la pièce d'eau et de la terrasse.

Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Victoria du Parana (Victoria cruziana) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
La pergola - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
La pergola - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Russélie (Russelia equisetiformis) (à gauche), Cleistocactus winteri subsp. calademono (à droite) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Vue du jardin botanique depuis la terrasse - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Nymphaea 'Missouri' - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
La pergola - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Dasylirion longissimum - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura

Le climat

L'acclimatation d'une grande diversité d'espèces est possible grâce à la situation géographique exceptionnelle de Menton.

La baie de Garavan, dans laquelle le jardin est installé, est un amphithéâtre ouvert sur la mer et abrité par la montagne. Cela crée un microclimat doux et humide. Le terme « Garavan » désigne d’ailleurs ces aspérités rocheuses qui protègent la baie et qui servent d’habitations depuis des millénaires. On y bénéficie d’environ 316 jours d’ensoleillement par an.

La température moyenne annuelle est de 16°C mais on observe comme partout un réchauffement : elle tend maintenant à se rapprocher des 17°C. Toutefois, il ne fait jamais plus de 36°C. La fréquence des pluies est variable d’une année sur l’autre : 435 millimètres en 2001, 1457 en 2014. On enregistre une moyenne de 850 millimètres de pluie par an environ.

On compte surtout 70 à 88 % d’humidité atmosphérique, essentielle pour de nombreuses espèces subtropicales et tropicales. Au plus bas, quand le vent a fortement soufflé, l'atmosphère descend à 58 % d’humidité, jamais moins. D’où une belle luxuriance végétale.

Jardin botanique du Val Rahmeh - Menton - Vue de la maison depuis le jardin © MNHN - A. Iatzoura
Jardin botanique du Val Rahmeh - Menton - Vue de la maison depuis le jardin © MNHN - A. Iatzoura
Aloès arborescent (Aloe arborescens) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
 Lotus sacré (Nelumbo nucifera) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Christophe Joulin
Lotus sacré (Nelumbo nucifera) © MNHN - Agnès Iatzoura
Palmier de Madagascar (Pachypodium lamerei) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Agnès Iatzoura
Lotus sacré (Nelumbo nucifera) © MNHN - Agnès Iatzoura