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Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Michel Morin
Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Michel Morin

Xanthoceras à feuilles de sorbier

Arbuste aux multiples propriétés, le Xanthoceras sorbifolium, ou « bois jaune », est très usité dans la médecine asiatique. C’est aussi un sujet ornemental de premier choix avec sa floraison abondante et blanche.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Xanthoceras à feuilles de sorbier, Bois jaune
Nom scientifique
Xanthoceras sorbifolium Bunge

Taxonomie

Règne
Végétal
Famille
Sapindaceae

Informations détaillées

Régions d'origine
Chine, Corée, Mongolie

Étymologie

Xanthoceras peut se traduire par « corne (kerato en grec) jaune (xanthos) », en référence à la couleur de ses racines. Sorbifolium signifie « à feuilles de sorbier » (latin), en raison de l'aspect de son feuillage.

Description et période de floraison

C'est un arbuste dressé de 2 à 5 mètres de haut. Son écorce rugueuse teintée de gris-brun se fissure en longueur avec l'âge. Les feuilles sont caduques, vert vif, composées pennées, à nombreuses folioles, alternes, dentées et en forme de fer de lance. En mai, parallèlement à la sortie des feuilles, les fleurs apparaissent en panicules (grappes de grappes). Les fleurs prennent la forme d'étoiles à cinq pétales, aux marges ondulées, blanches avec une coloration d'abord jaune puis rose-rouge à la base des pétales. Les fruits sont de grosses capsules en forme de poire, vertes puis brunes à maturité, s'ouvrant en trois sections, contenant entre 5 et 15 grosses graines, globuleuses, brun foncé. Elles auraient un goût proche de la châtaigne douce.

Exigences écologiques

Il a besoin d'un sol riche, profond et bien drainé ainsi que d'une exposition ensoleillée à mi-ombragée, à l'abri du gel et du vent. Il tolère le froid (jusqu'à -15°C) et la sécheresse mais a besoin de chaleur pour fleurir.

Utilisations

  • Ornementale.
  • Alimentaire : Les graines sont transformées en huile riche en acides gras insaturés, acide oléique et linoléique.
  • Artisanale : L'huile (extraite des graines) sert à réaliser des savons et des peintures à l'huile, le feuillage sert comme base d'un biocarburant tandis que le bois est utilisé pour la confection de meubles. L'écorce, elle, est utilisée pour ses tannins.
  • Médicinale : Jusqu'en 2003 où son utilisation dans la médecine traditionnelle a été interdite, il était utilisé pour ses propriétés analgésiques, anti-inflammatoires, contre l'hypertension artérielle et les rhumatismes.
  • Écologique : Il est utilisé pour fixer les sols en reboisement.

Remarques

C'est la seule espèce de son genre.

Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Michel Morin
Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton © MNHN - Michel Morin

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